Pale ale is een bier van hoge gisting gemaakt met overwegend bleke mout. Het grootste aandeel bleke mouten resulteert in een lichtere kleur. De term verscheen voor het eerst rond 1703 voor bieren gemaakt van mout gedroogd met koolzuurhoudende cokes, wat resulteerde in een lichtere kleur dan andere bieren die in die tijd populair waren. Verschillende brouwmethoden en hopniveaus hebben geresulteerd in een reeks verschillende smaken en sterke punten binnen de pale ale-familie.

Geschiedenis van de pale ale

Coke werd in 1642 voor het eerst gebruikt voor het droogbranden van mout, maar pas rond 1703 werd de term “pale ale” voor het eerst toegepast op bieren die van dergelijke mout werden gemaakt. Tegen 1784 verschenen er advertenties in de Calcutta Gazette voor “light and excellent” pale ale.

Tegen 1830 waren de uitdrukkingen bitter en bleek bier synoniem. Brouwerijen duidden bieren vaak aan als “pale ales”, hoewel klanten gewoonlijk dezelfde bieren zouden aanduiden als “bitters”. Aangenomen wordt dat klanten de term bitter gebruikten om deze pale ales te onderscheiden van andere, minder opvallend gehopte bierstijlen zoals porters en milds.

Tegen het midden van de late 20e eeuw, terwijl brouwers flessenbieren nog steeds als pale ales labelden, begonnen ze vatbieren als bitters te identificeren, behalve die van Burton on Trent, die meestal pale ales worden genoemd.

Verschillende varianten pale ale

Amber ale

Amber ale is een term die veel gebruikt wordt in Australië, Frankrijk en Noord-Amerika om een pale ale aan te duiden waarbij kleine hoeveelheden ambermout of kristalmout gebruikt worden waardoor een amberkleurig bier ontstaat. In Frankrijk wordt veelal de term ambrée gebruikt. In België kunnen de bieren van het Spéciale belge-type als amber ale bestempeld worden.

India Pale Ale

India Pale Ale is een bierstijl waarvan voor de eerste maal sprake was in een advertentie in 1835 in de Liverpool Mercury en waarbij de Bow Brewery zijn pale ales op de Londense markt wilde verkopen, nadat zijn export naar India was stilgevallen. De bierstijl werd vooral begin jaren 2010 heel populair over de gehele wereld en heel veel (micro)brouwerijen brouwen hun eigen versie van een IPA.

Bière de Garde

Biére de Garde is de benaming van een seizoensbier, een sterke pale ale of bewaarbier dat traditioneel gebrouwen werd in Nord-Pas-de-Calais in Noord-Frankrijk en het best te vergelijken is met de Belgische saison.

American Pale Ale

Deze bierstijl (APA) werd rond 1980 ontwikkeld, waarbij gedoeld wordt op een pale ale met een alcoholpercentage rond de 5% en met een grote hoeveelheid Amerikaanse hoppen zoals Cascade. De stijl hangt nauw samen met India Pale Ale en Amber ale.

Blonde ale

Deze stijl refereert aan heel blonde ales en de naam wordt vaak gebruikt voor lichte bieren in Zuid-Amerika en Europa, onder andere in Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en België. Het enige dat ze met elkaar gemeen hebben is de kleur, verder kunnen ze heel erg variëren in alcoholpercentage en bitterheid. De Belgische blonde bieren worden veelal gebrouwen met een grote hoeveelheid pilsmout. Een typisch voorbeeld van een strong blonde ale is Duvel.

Burton Pale Ale

In de tweede helft van de 19e eeuw werd pale ale gebrouwen door de brouwers in Burton upon Trent, zoals Bass, die van hoge kwaliteit was door de synergie tussen de mout en het water uit Burton dat veel calciumsulfaat bevatte. Burton bleef dominant in het brouwen van pale ale tot de chemist C.W. Vincent het proces van burtoniseren ontwikkelde waardoor men in staat was het water van Burton upon Trent te repliceren waardoor over de gehele wereld de typische Burton Pale Ale kon gebrouwen worden.

Engelse bitters

Rond 1830 sprak men zowel over een bitter als een pale ale, namen die synoniem waren. Terwijl de brouwers de term pale ale gebruikten, werd door de consumenten vooral de term bitter gebruikt, om onderscheid te maken tussen de pale ale, porter en mild. In de late jaren 1920 begonnen ook de brouwers meer de term bitter te gebruiken voor hun vatenbier. Enkel Bass in Burton upon Trent bleef zich aan de term pale ale houden.

Irish Red ale

Irish Red ale, red ale of Irish ale, is de naam die gebruikt wordt door de brouwerijen in Ierland en veel gelijkenis heeft met een bitter.

Scotch ale

De naam Scotch ale werd voor het eerst gebruikt als aanduiding van sterke ales die in de 18e eeuw uit Edinburgh geëxporteerd werden. De naam werd populair in de Verenigde Staten waar Schotse bieren een andere naam kregen dan in hun thuisland. Na de Eerste Wereldoorlog werd de stijl, samen met andere Britse bieren, ook populair op het Europese vasteland. Zoals andere zware ales zijn het meestal volmondige zoete donkere bieren.

Strong pale ale

Strong pale ales zijn bieren die voornamelijk gebrouwen worden met bleke mout en met een alcoholpercentage die varieert tussen 7% en 12%. In de laatste decennia werden door sommige brouwerijen de alcoholpercentages de hoogte ingedreven. De Amerikaanse Hair of the Dog Brewing Company produceerde in 1994 een strong pale ale met een alcoholpercentage van 29%, in 2010 bracht de Schotse brouwerij BrewDog het eenmalig bier The End of History op de markt dat een alcoholpercentage van 55% had.