Porter is een bierstijl die in het begin van de achttiende eeuw in Londen, Engeland, werd ontwikkeld. Het was goed gehopt en zag er donker uit door het gebruik van bruine mout. De naam is ontstaan ​​vanwege de populariteit bij straat- en rivierportiers.

De populariteit van porter was aanzienlijk en het werd de eerste bierstijl die over de hele wereld werd gebrouwen, en tegen het einde van de achttiende eeuw was de productie begonnen in Ierland, Noord-Amerika, Zweden en Rusland.

De geschiedenis van stout en porter zijn met elkaar verweven. De naam “stout”, gebruikt voor een donker bier, wordt verondersteld te zijn ontstaan ​​omdat sterke dragers op de markt werden gebracht onder namen als “extra porter”, “dubbele porter” en “stout porter”. De term stout porter zou later worden afgekort tot gewoon stout. Guinness Extra Stout heette oorspronkelijk oorspronkelijk “Extra Superior Porter” en kreeg pas in 1840 de naam “Extra Stout”. Zelfs vandaag de dag zijn er niet veel verschillen tussen stouts en porters, de termen worden door verschillende brouwerijen bijna onderling uitwisselbaar gebruikt om donkere bieren te beschrijven, en de twee stijlen hebben meer gemeen dan in onderscheid.