Stout is een donker bier van hoge gisting met een aantal variaties, waaronder dry stout, Baltic porter, milk stout en imperial stout.

Het eerste bekende gebruik van het woord stout voor bier was in een document uit 1677 uit de Egerton-manuscripten, met de betekenis dat een “stoutbier” een sterk bier was, geen donker bier. De naam van deze bierstijl werd in 1721 voor het eerst gebruikt om een donkerbruin bier te beschrijven dat was gemaakt met geroosterde mout. Vanwege de enorme populariteit van dragers, maakten brouwers ze in verschillende sterktes. De sterkere bieren, meestal 7% of 8% alcohol, werden “stout porters” genoemd, dus de geschiedenis en ontwikkeling van stout en porter zijn met elkaar verweven, en de term stout is stevig verbonden geraakt met donker bier, in plaats van gewoon sterk bier. Zelfs vandaag de dag zijn er niet veel verschillen tussen stouts en porters, en de termen worden door verschillende brouwerijen bijna onderling uitwisselbaar gebruikt om donkere ales te beschrijven, en de twee stijlen hebben meer gemeen dan in onderscheid.

De geschiedenis van de stout

Porter is in het begin van de jaren 1720 in Londen, Engeland ontstaan. De stijl werd snel populair in de stad, vooral bij dragers (vandaar de naam): het had een sterke smaak, duurde langer dan andere bieren, was aanzienlijk goedkoper dan andere bieren en werd niet gemakkelijk beïnvloed door hitte. Binnen enkele decennia waren de porter-brouwerijen in Londen groeiden “tot op een eerder onbekende schaal”. Grote volumes werden geëxporteerd naar Ierland en tegen 1776 werd het gebrouwen door Arthur Guinness in zijn St. James’s Gate Brewery. In de 19e eeuw kreeg het bier zijn gebruikelijke zwarte kleur door het gebruik van zwarte patentmout en werd het sterker van smaak. 

Oorspronkelijk betekende het adjectief stout “trots” of “dapper”, maar later, na de 14e eeuw, kreeg het de connotatie van “sterk”. Het eerste bekende gebruik van het woord stout voor bier was in een document uit 1677 uit het Egerton-manuscript, met het gevoel dat een stevig bier een sterk bier was. De uitdrukking stout porter werd in de 18e eeuw toegepast op sterke versies van porter. Stout betekende nog steeds alleen “sterk” en het kon worden gerelateerd aan elk soort bier, zolang het maar sterk was: in het VK was het bijvoorbeeld mogelijk om “stout pale ale” te vinden. Later zou stout uiteindelijk alleen worden geassocieerd met porter en een synoniem worden van donker bier.

Vanwege de enorme populariteit van dragers, maakten brouwers ze in verschillende sterktes. De bieren met een hoger gewicht werden “Stout Porters” genoemd. Er is nog steeds verdeeldheid en discussie over de vraag of stouts een aparte stijl moet zijn van een porter. Meestal is de sterkte enige beslissende factor.

“Voedende” en zoete “melk” -stouts werden populair in Groot-Brittannië in de jaren na de Eerste Wereldoorlog, hoewel hun populariteit tegen het einde van de 20e eeuw afnam, afgezien van lokale interesses zoals in Glasgow met Sweetheart Stout.

Bierschrijver Michael Jackson schreef in de jaren zeventig over stouts en dragers, maar halverwege de jaren tachtig ontdekte een onderzoek van What’s Brewing dat slechts 29 brouwers in het VK en de Kanaaleilanden nog steeds stout maakten, de meesten melkstouts. In de 21e eeuw maakt stout een comeback met een nieuwe generatie drinkers, dankzij nieuwe producten van opkomende ambachtelijke en regionale brouwers.